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1994年,如果不是木星“挺身而出”,世界人口或许会锐减一大半
2022-09-20

如果大家看到月球的全貌,一定对上面坑坑洼洼的环形山,有着深刻的印象,那正是陨石撞击的结果,相比之下行星地球,虽然有着大气层进行保护,但是如果真有大的天体对地球进行撞击,那么包括人类在内,地球表面的绝大部分生物,依然躲不过灭顶之灾。

而在1994年,也曾经发生过危急时刻,如果这个时候不是木星“挺身而出”,世界人口或许会锐减一大半。

93年3月24晚,美国天文学家尤金和卡罗琳·苏梅克夫妇正站在加州帕洛玛天文台的18英寸望远镜的圆形穹顶里,他们是相互了解多年的朋友,在观测木星活动的时候,三人突然发现了一个巨大的斑点,事实上,这是他们发现的第九个彗星,因此根据国际星体命名规则按照三人的姓氏进行命名:“苏梅克-列维九号彗星”。

此时的它,正高速的驶向太阳轨道,也让三位天文学家引起了些许担忧,可能会对地球有什么影响。

事实上,当人们再次观察它的时候,却发现这个彗星早就不是一个完整的球体,根据计算机推算运行轨道却得知,92年7月8日距木星表面4万公里时。它已经受到了彗星强大的潮汐力,而分裂为了21个小碎块,而三名发现者观察到的,正是碎块中比较大的一片,它们将在94年7月16日,开始以每小时21万公里速度陆续坠入木星大气层,撞击其南半球。

这是一件了不得的大事情,历史上人类还从未能够通过天文手段,见证过太阳系的天体撞击,为此人们对彗星做出了更加深入研究,为它计算撞击时间和机会,

最终彗星在7月,陆陆续续的接近了木星表面,给观察者们带来了一场十分盛大的壮烈景象,它们在木星上,造成了可以观察到的冲击,其中以碎片G的威力最大。它于7月18日07时32分 (UTC)撞向木星,威力达六万亿吨TNT炸药(其当量相当于全球核武器储备总和的750倍),而给木星造成的疤痕,更是比整个地球的直径都要长。

事实上,如果不是木星庞大的吸引力,这块卫星,很有可能会冲向太阳系的其他天体,自然也包括地球。就算人类有合适的手段减小损失,同样会损失惨重。

木星发生彗星相撞的概率,是地球的将近8000倍。科学家将木星比作为“太空吸尘机”,并且指认出它的强大引力吸收掉了不少彗星和小行星,正因为如此,地球才能相对安全和稳定的成长到今天。对此一些学者表示,如果没有木星,地球会频繁的接受撞击,很难孕育出复杂的生命。

2004年,科学家对于一颗直径为390米的小行星同样是紧张不已,他们给其取名为Apophis(埃及神话中的灾难和破坏之神),正在迅速向太阳系袭来,预计在2036年飞过地球附近。

科学界为此紧张不已,根据计算,Apophis彗星撞地球的概率达到了2.7%,如果相撞,其威力将会是二战美军投放原子弹当量的10万倍,因此科学界在伦敦举行的近地天体会议上指出,必须着手研发相应的技术,以便在必要的时候改变Apophis小行星的运行轨迹。

不过到了2019年,人们总算能松下一口气,根据计算表明,这颗小行星和地球最近的距离,也不过是擦过卫星层的外围,完全不要担心相撞的可能,而这,自然也是木星潮汐力的杰作。

当然,地球自然不可能靠木星来保护,将来的地球自然也免不了天体相撞的事实,也希望人类科学技术的发展,能够采取主动措施,从而避免这一危害。